Spanjolene er gode på fester, og en av de mest spektakulære er Las Fallas. Mest kjent for sine store figurer som brennes i gatene.

Det er ulike teorier om hvordan denne festen oppsto. men det sies at møbelsnekkerne brukte planker til å skjerme lyktene sine når de jobbet om vinteren. Når våren kom og dagene ble lysere var det ikke bruk for lamper mer, og da brant man opp disse skjermene for å feire at vinteren var slutt, og våren kom. Datoen for dette var 19 mars, som er «Dia de San Jose», altså feiringen av Josef som også var snekker. Dette utviklet seg til at man også tok en opprydding i snekkerverkstedet og brant opp kapp og skrot. Senere fant man på at man kunne lage noe morsomt ut av dette, og bygde figurer av disse trebitene.

Etter hvert har dette utviklet seg til å bli en fest som strekker seg over flere dager, og kan på mange måter sammenlignes med karneval. Den opprinnelige feiringen (og som fortsatt er den største) er i Valencia, men flere byer i Valencia-regionen har sin egen Fallas. Blant annet i Benidorm, der jeg fikk delta på avslutningen av feiringen sist Søndag.

Denne installasjonen sto i Rincon de Loix

Tre steder i byen er det plassert store installasjoner som det ligger ufattelig mye arbeid bak. Det jobbes et helt år for å planlegg og bygge disse figurene. De plasseres ut når festen begynner den 15. Mars, og er samlingspunkt for mange festligheter i dagene og kveldene som følger. Det er salgsboder og servering og ulike former for underholdning. På morgenen den 19. Mars (Dia de San Jose) starter det med fyrverkeri og musikk i gatene klokka 8 om morgenen, og så går det slag i slag utover dagen. Klokka 18:30 starter opptoget som går gjennom byens gater. Store flott dekorerte flåter som dras av traktorer og biler er søkklastet med festkledde barn og voksne som kaster konfetti og drops til de som står og ser på. Spesielt blant barna er det stor kamp om å sikre seg godteriene, men det så ut til å være mer enn nok til alle.

Det kastes store mengder drops ut over publikum.

Det spares ikke på konfettien heller.

Men da har jo gatefeierne jobb noen timer også.

Når klokka tikker mot midnatt samles folket rundt figurene, for nå skal «cremaen» begynne. Figurene som har blitt beundret i flere dager skal nå brennes. De som har bygd dem tar et siste farvel med byggverket før det dynkes med bensin. Musikkorpset spiller og man går i ring rundt figurene. Presis på slaget 12 tennes fyrverkeriet som antenner figurene, og i løpet av noen minutter er alt brent ned.

Se video av opptog og brenning her: